REHABiNOVA

El cambio demográfico

Evolución de la población mayor 1900-2049

La población mundial no sólo aumenta, sino también envejece. El envejecimiento de la población en los países occidentales se debe a una combinación de factores. Las principales razones del envejecimiento son el cambio de la proporción entre jóvenes y mayores, y las mejoras de los servicios de salud, nutrición y atención médica.

 Today, the world population is 6.8 billion; it is projected to stand at 9 billion in 2045 if fertility continues to decline in developing countries. Expected population growth varies considerably among countries. High population growth is expected in several developing countries, while the population of developed countries will grow little, if at all. Varying fertility levels are the cause of those differences. [1]

Muchos países occidentales han visto justo después de la Segunda Guerra Mundial un incremento de natalidad, una época en la que nacieron relativamente muchos niños: la llamada generación de los ‘baby boomers’. En cambio, en los años sesenta y setenta del siglo XX, la tasa de natalidad se volvió a reducir drásticamente. Por consiguiente, la actual relación entre el número de personas mayores y jóvenes está creciendo rápidamente.

Según el WHO (World Health Organization), el aumento de la edad de la población –en países en desarrollo y países desarrollados- es un indicador de la mejora de la salud mundial. En el año 2011 ya habían 650 millones de personas mayores de 60 años y en el 2050 –según previsiones actuales- habrán 2 billones. [2]

La gente vive más años principalmente por avances en las ciencias médicas y tecnológicas, y mejoras de nutrición, salud y sanidad. Una importante consecuencia de este progreso es que la franja de edad que aumenta más a nivel mundial, son los mayores de 80 años. [3]

Advanced old age, the section of society aged 80 years or older, currently represents 1,3% of the global population but is expected to rise to 4,3% by the year 2050. Even the number of 100-year-olds is predicted to rise in the next 40 years by a factor of 13; from 287.000 in 2006 to 3.7 million according to figures published by the United Nations Department of Economic and Social Affairs in 2007. [4]

Aunque estos datos indican una tendencia positiva, también indican que esta tendencia implica un desafío para el siglo XXI; es esencial preparar las sociedades para afrontar las necesidades de la población de mayor edad. Entre otros aspectos de carácter sanitario, llaman la atención al desarrollo de servicios y entornos adecuados y amigables para esta población envejecida.

España envejece y seguirá envejeciendo en las próximas décadas. El primer día del año 2009 había en España 7.780.830 personas mayores, el 16,7% sobre el total de la población (46.661.950 personas). Según la predicción del INE, en 2050 habrá más de 16 millones de personas de edad (30,8% del total). [5]

[1] World demographic trends – Commission on Population and Development / Economic and Social Council – United Nations (2009)

[2] Ageing and the Life Course – World Health Organization / http://www.who.int/ageing (accedido: octubre 2011)

[3] World Population Ageing: 1950-2050 – Department of Economic and Social Affairs / United Nations (New York, 2002)

[4] Perspectives on ageing across various cultures – Angelika Hausenbiegl / Living for the Elderly – Eckhard Feddersen y Insa Lüdtke / Birkhäuser (Basel, 2009)

[5] Un perfil de las personas mayores en España, 2009 / Indicadores estadísticos básicos – Equipo Portal Mayores / Informes Portal Mayores nº 97 (Madrid, 2009)

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